Día Mundial de la Madre Tierra

La tierra que habitamos

«Madre Tierra» es una expresión común utilizada para referirse al planeta Tierra en diversos países y regiones, lo que demuestra la interdependencia existente entre los seres humanos, las demás especies vivas y el planeta que todos habitamos.

La Tierra y sus ecosistemas son nuestro hogar. Para alcanzar un justo equilibrio entre las necesidades económicas, sociales y ambientales de las generaciones presentes y futuras, es necesario promover la armonía con la naturaleza y el planeta.

Celebramos el Día Internacional de la Madre Tierra para recordar que el planeta y sus ecosistemas nos dan la vida y el sustento. Con este día, asumimos, además, la responsabilidad colectiva, como nos recordaba la Declaración de Río de 1992, de fomentar esta armonía con la naturaleza y la Madre Tierra.

Este día nos brinda también la oportunidad de concienciar a todos los habitantes del planeta acerca de los problemas que afectan a la Tierra y a las diferentes formas de vida que en él se desarrollan.

 

Para más información: http://www.un.org/es/events/motherearthday/

Un vídeo muy bonito y…y algo preocupante:

https://www.youtube.com/watch?v=wTkMFSgqi1I

 

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Días mundiales

Soy consciente de que hay muchos más Días Mundiales celebrados por las Naciones Unidas, pero estos son los relacionados con la Biología en sentido más amplio.

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Día Mundial de la Vida Silvestre, 3 de marzo

«En este Día Mundial de la Vida Silvestre, exhorto a todas las personas a que contribuyan a crear conciencia y trabajen a título individual para velar por la supervivencia de los grandes felinos y de la preciosa y frágil diversidad biológica del mundo en que vivimos».António Guterres, Secretario General de las Naciones Unidas

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¡A galope por el reciclaje!

¡Convertíos en los caballeros del reciclaje que protegen el planeta Tierra a lomos de un maravilloso corcel hecho con una botella de plástico y el mango de una escoba vieja! Pero… antes de empezar con esta importante misión, ¿dónde conseguiréis vuestro caballo?

¡No necesitáis ir muy lejos! Seguid los pasos de esta original manualidad y construidlo vosotros mismos con materiales reciclados que cualquiera puede tener a mano.

Este proyecto no solo dará rienda suelta a la creatividad de los más pequeños, sino que además impulsará su imaginación con las mil y una historias que podrán inventar a lomos de su cabello reciclado. Podrán convertirse en cualquier personaje, pero ante todo siempre serán nobles caballeros del reciclaje.

Para esta manualidad necesitáis:

  • Goma EVA de color blanco, negro, marrón oscuro, marrón más clarito y rojo.
  • Una botella de plástico grande.
  • Lana de color marrón clarito.
  • 2 metros de cuerda.
  • La mitad del palo de una escoba.
  • Lápiz.

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Día Mundial del Suelo

Cada 5 de diciembre, la ONU celebra el Día Mundial del Suelo para recordar que el cuidado del planeta comienza por la tierra que pisamos. Y es que, aunque no nos demos cuenta, el suelo se encuentra en peligro debido a las prácticas inapropiadas que hacemos sobre él, al crecimiento vertiginoso de la población que obliga a una intensificación de la agricultura y a una gestión inadecuada de los recursos disponibles.

El suelo, entendido como el conjunto de materias orgánicas e inorgánicas que forman la superficie terrestre, es un recurso natural finito. Los expertos apuntan a que se necesitan alrededor de dos mil años para formar diez centímetros de suelo fértil.

Pero, ¿por qué es tan importante el suelo? La respuesta es sencilla: de él provienen el 95% de los alimentos que ingerimos los seres humanos. Con el incremento que está experimentando la población mundial, sumado a la degradación de los suelos que va en aumento, en unos años la seguridad alimentaria de todos los habitantes de la Tierra estará en grave peligro. Según la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), la demanda de alimentos aumentará en un 70% para 2050.

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El planeta enano Haumea tiene un anillo

En los confines del sistema solar se mueven cuatro planetas enanos, entre los que destaca Haumea por su forma extremadamente achatada y rápida rotación. Ahora, mediante una ocultación estelar, investigadores del Instituto de Astrofísica de Andalucía han logrado determinar las características principales de este cuerpo y han descubierto la sorprendente presencia de un anillo a su alrededor.

Más allá de la órbita de Neptuno existe un cinturón de objetos formados por hielo y rocas entre los que destacan cuatro planetas enanos: Plutón, Eris, Makemake y Haumea. Este último, el más desconocido de todos, ha sido objeto de una campaña internacional de observación que ha permitido determinar sus características físicas principales.

Los resultados del estudio, encabezado por astrónomos del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC) y publicado esta semana en la revista Nature, han deparado una sorpresa: Humea tiene un anillo, localizado a 2287 kilómetros respecto al centro del cuerpo principal y más oscuro que la propia superficie del planeta enano.

“Uno de los hallazgos más interesantes e inesperados ha sido el descubrimiento de este anillo alrededor de Haumea”, subraya  Pablo Santos-Sanz, miembro del equipo del IAA-CSIC y coautor del trabajo, que contextualiza el hallazgo: “Hasta hace apenas unos años solo conocíamos la existencia de anillos alrededor de los planetas gigantes (como Saturno) y, hace muy poco tiempo, nuestro equipo también descubrió que dos pequeños cuerpos (Cariclo y Quirón) situados entre Júpiter y Neptuno, pertenecientes a la familia de objetos denominados centauros, tienen anillos densos, lo que fue una gran sorpresa”.

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Las olas de calor aumentan el impacto del cangrejo americano en los ríos

El cambio climático, y en particular el aumento de la frecuencia y la gravedad de eventos extremos como las olas de calor, pueden favorecer la proliferación del cangrejo de río americano. Con el aumento de la temperatura del agua este crustáceo adopta una dieta más herbívora que repercute en los ecosistemas, según un estudio publicado en la revista PLoS ONE.


El cangrejo de río americano (Procambarus clarkii), nativo del sur de los EE UU y del noreste de México, está entre las diez especies invasoras que causan más daños ecológicos y económicos a escala mundial. En los ríos de la península ibérica su población ha proliferado desde su introducción en los años 70.

Un nuevo estudio liderado por la Universidad de Lisboa (Portugal) revela que esta especie de cangrejo adopta una dieta más herbívora con el aumento de la temperatura del agua. Esta es una especie clave en las cadenas tróficas y, dado que las proyecciones climáticas indican que las olas de calor se harán cada vez más frecuentes, intensas y largas a lo largo de este siglo, el aumento de su dieta vegetal puede cambiar sus impactos ecológicos y económicos en el futuro.

“Las olas de calor provocaron un aumento de su herbivoria, particularmente elevado en los cangrejos juveniles, que son por naturaleza más carnívoros que los adultos. Así, se prevé que el cambio climático alterará significativamente la naturaleza de su impacto en los ecosistemas: disminuirá la depredación sobre insectos y otros animales acuáticos, y aumentará su impacto en la vegetación acuática y los arrozales “, explica Bruno Carreira, primer autor del estudio que publica la revista PLoS ONE e investigador del Centro de Ecología, Evolución y Alteraciones Ambientales de la Universidad de Lisboa.

Esta especie es omnívora, se alimenta tanto de plantas acuáticas como de moluscos, insectos e incluso algunos peces. Además de ser responsable de extinciones regionales y globales de especies por todo el mundo, también es responsable de la degradación de los hábitats que invade. En Portugal, por ejemplo, ya está presente en la mayor parte de cuencas fluviales de todo el país y mantiene grandes poblaciones en los arrozales.

“Prácticamente todos los arrozales del país tienen poblaciones establecidas de cangrejo americano. En estos cultivos, la época de crecimiento de los juveniles de cangrejo coincide con la época de crecimiento de la planta de arroz. Una mayor tendencia a la herbivoria podría incrementar el consumo de la planta y los impactos económicos de este crustáceo”, concluye Rui Rebelo, coordinador del proyecto e investigador de la Universidad de Lisboa.

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¡¡¡FELIZ DÍA MUNDIAL DE LA TIERRA 2017!!!

Para más información: http://www.un.org/es/events/motherearthday/index.shtml

Los neandertales asturianos tomaban ‘aspirina’

Un estudio internacional, con participación de varios centros de investigación españoles, muestra que un neandertal de El Sidrón (Asturias), afectado por un absceso y un trastorno intestinal, ingirió un analgésico natural con ácido salicílico, el componente activo de la aspirina. El trabajo ha analizado el ADN de la placa dental conservada en diferentes yacimientos europeos y también revela su dieta.

 

<p>Cinco neandertales de El Sidrón degustan setas, piñones y musgo. / Abel Grau (CSIC)</p>

Cinco neandertales de El Sidrón degustan setas, piñones y musgo. / Abel Grau (CSIC)

El análisis de los restos fósiles neandertales encontrados en yacimientos de toda Europa continúa aportando datos sobre su estilo de vida. Una investigación de un equipo internacional de científicos, liderado por las universidades de Adelaida (Australia) y Liverpool (Reino Unido) y que cuenta con la participación de las universidades de Barcelona, Oviedo, del Instituto de Biología Evolutiva (UPF-CSIC) y del Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC), revela la complejidad del comportamiento de los neandertales, incluidas diferencias en la alimentación entre los grupos y conocimiento de plantas para tratar sus dolencias.

No hallaron evidencias de consumo de carne y sí muestras de piñones, musgo y setas, propios de un entorno más boscoso

El trabajo, publicado en la revista Nature, aporta las primeras evidencias genéticas sobre estos hábitos, a partir del análisis del ADN antiguo conservado en la placa dental –la más antigua analizada hasta la fecha– de cuatro individuos de los yacimientos europeos de Spy (Bélgica) y El Sidrón (España), de 42.000 y 50.000 años de antigüedad, respectivamente.

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