La nieve no es blanca

Ver las imágenes de origen

Una de las razones por las cuales muchas personas aman la nieve es porque cubre todo de un manto blanco perfecto y puro. La nieve no sería nieve si no fuera blanca, pero si lo piensas bien, parece raro que sea de este color ya que simplemente son millones de cristales de hielo pegados unos con otros. Entonces, ¿de dónde proviene su color?

En primer lugar y para entender de dónde viene la blancura, debe analizarse de qué está compuesta la nieve y cómo se forma.

La nieve son un conjunto de copos que son cristales de agua congelada alrededor de una mota de polvo. Tienen forma de estrella de seis brazos y están formados por alrededor de un quintillón de moléculas, de ahí que cada uno sea diferente. Se forman en nubes saturadas de gotas de agua cuya temperatura desciende hasta los -12ºC y a medida que los copos se juntan unos con otros, queda aire atrapado. Ese aire es el que da el color blanco a la nieve.

El secreto de por qué es blanca se encuentra entre estos pequeños cristales hexagonales que forman la nieve. Los copos dejan que la luz se expanda y así la nieve se vea blanca. El hielo, a diferencia de la nieve, no contiene espacios por dónde traspase el aire y por esta razón la luz se dispersa exhibiendo un color transparente.

Dicho en otras palabras, esas burbujas de aire son la causa de que nuestros ojos vean la nieve de color blanco. El aire está formado por diferentes moléculas que dispersan la luz en un color concreto en función de sus características físicas. En este caso, la luz blanca está compuesta por los colores del arco iris: rojo, naranja, amarillo, verde, azul, añil y violeta.

El aire que queda atrapado en los copos absorbe la luz y a continuación la emite hacia todas las direcciones y, aunque dispersa la luz en el conjunto que completan la gama del arco iris, el ojo humano no es capaz de discernir los diferentes tonos y percibe un único color.

Las nubes y el pelo de los osos polares, también

Otro ejemplo de este efecto son las nubes, las cuales están compuestas en su gran mayoría de agua y se ven blancas por tener el mismo compuesto donde hay H20 con burbujas de aire.

Por último, la misma ilusión óptica ocurre con el pelaje de los osos polares. En realidad, el pelo de los osos son huecos: cuando la luz atraviesa el aire contenido se descompone y da lugar al color blanco tan distintivo de esta especie.

Photo by David Dibert on Pexels.com

Charpentier y Doudna, descubridoras de las tijeras géneticas CRISPR, ganan el Premio Nobel de Química

La investigadora francesa Emmanuelle Charpentier y la estadounidense Jennifer A. Doudna han sido galardonadas con el Premio Nobel de Química 2020 por el desarrollo de un método para editar el genoma: CRISPR/Cas9, una herramienta para reescribir el código de la vida que puede hacer realidad el sueño de curar enfermedades hereditarias.

La Academia Sueca de las Ciencias ha anunciado hoy que el Premio Nobel de Química de este año ha recaído en las investigadoras Emmanuelle Charpentier de la Unidad Max Planck para la Ciencia de los Patógenos (Alemania) y Jennifer A. Doudna de la Universidad de California en Berkeley (EE UU).

Lee el resto de esta entrada

Día Mundial de la Tierra

Feliz Día para todos

Descubierto en ámbar el dinosaurio más pequeño del mundo, similar a un colibrí

Pieza de ámbar con el cráneo de Oculudentavis khaungraae excepcionalmente bien conservado.Hace 99 millones de años, el cráneo de un diminuto pájaro con dientes y ojos de lagarto quedó atrapado en ámbar. Su hallazgo al norte de Birmania permite describir una nueva especie de dinosaurio, el más pequeño de la era mesozoica, que rivaliza con el ave moderna viva más pequeña, el colibrí zunzuncito.

 

Lee el resto de esta entrada

Hablan las rocas presentes el primer día de la extinción de los dinosaurios

extincion-dinosaurios-678x381Hace 65 millones de años, el impacto de un asteroide en la Tierra desencadenó incendios forestales y un tsunami, y expulsó tanto azufre a la atmósfera que bloqueó la luz del Sol. Esto explica en parte la extinción del 75 % de la vida en ese momento. El análisis de rocas extraídas de la zona central del cráter Chicxulub en México confirma estas teorías y revela la ausencia de azufre en algunas de las muestras.

Lee el resto de esta entrada

Amelia Ortiz gana el premio Europlanet 2019

Amelia Ortiz Gil ha sido galardonada con el premio Europlanet de compromiso público con la ciencia planetaria, que otorga la Europlanet Society, plataforma gestionada por la European Science Foundation. El premio reconoce el trabajo pionero de la astrónoma valenciana en el desarrollo de recursos educativos y de divulgación para personas con necesidades especiales.

Amèlia Ortiz cuenta con más de 15 años de experiencia en divulgación de la Astronomía, desde su puesto de trabajo en el Observatorio Astronómico de la Universitat de València, en el Parc Científic de la institución académica. Ha liderado numerosas iniciativas para promover la accesibilidad en la astronomía, incluyendo el desarrollo de globos planetarios 3D táctiles de la Luna, Marte y Venus. En 2013 lideró el desarrollo de “A Touch of the Universe”, el primer proyecto para crear un conjunto de recursos astronómicos accesibles a las personas invidentes y con discapacidad visual. “Creo que el cielo está para que todo el mundo lo pueda disfrutar. Como profesionales de la divulgación, tenemos el deber moral de contribuir a que cualquier persona pueda llegar a las estrellas”, ha dicho la galardonada.

Lee el resto de esta entrada

Inicio de la primavera

Primavera 2019

La primavera comenzará el 20 de marzo a las 22h 58m hora oficial peninsular, según cálculos del Observatorio Astronómico Nacional (Instituto Geográfico Nacional – Ministerio de Fomento). Esta estación durará 92 días y 18 horas, y terminará el 21 de junio con el comienzo del verano.

Durante toda la primavera Marte será visible tras la puesta de Sol. Al amanecer se verán Venus, Saturno y Júpiter, que será visible durante toda la noche al final de la primavera.

A lo largo de esta estación no se producirá ningún eclipse de Sol o Luna.

Estaciones del año

“Microplástico”, palabra del año 2018 para la Fundéu BBVA

Microplástico, la voz que designa los pequeños fragmentos de plástico que se han convertido en una de las principales amenazas para el medioambiente y la salud de los seres humanos, ha sido elegida palabra del año 2018 por la Fundéu BBVA.

Esta es la sexta ocasión en la que la Fundación del Español Urgente, promovida por la Agencia Efe y BBVA, da a conocer su palabra del año, escogida entre aquellos términos que han estado presentes en mayor o menor medida en la actualidad informativa durante los últimos meses y tienen, además, interés desde el punto de vista lingüístico.

Tras elegir escrache en 2013, selfi en 2014, refugiado en 2015, populismo en 2016 y aporofobia en 2017, el equipo de la Fundación ha optado en esta ocasión por microplástico, un término que pone el acento en la toma de conciencia en torno a uno de los grandes problemas medioambientales a los que se enfrenta la humanidad.

Lee el resto de esta entrada

131º aniversario del nacimiento de Elisa Leonida Zamfirescu, una de las primeras mujeres ingenieras.

Elisa Leonida Zamfirescu fue, sin duda, una de las mujeres que más ha ayudado a cambiar la historia de las mujeres facilitando su reconocimiento e inserción laboral en los campos científicos y docentes en condiciones de igualdad con los hombres. Quizá ése fue su mejor legado, por encima de su gran trabajo de laboratorio, académico y de campo.

Convertida en una de las primeras mujeres ingenieras reconocidas de la historia, echó por tierra todos los cánones que marcaba la sociedad clasista de la época para las mujeres. La ingeniería, como tantas otras actividades y estudios, estaba considerada una tarea pesada e inasumible por quienes tenían que dedicarse al cuidado de la casa y a la educación de los hijos, algo que Elisa se encargó de demostrar que era un prejuicio erróneo y un argumento banal.

Con el paso de los años, no solo hizo realidad su sueño de convertirse en ingeniera con todos los honores, sino que demostró su valía con la dedicación con la que se empleó siempre en su trabajo y las brillantes contribuciones que realizó en el campo de la geología, con nuevos métodos de análisis de los minerales y sustancias. Lideró grupos de trabajo y dirigió laboratorios con pasión porque le preocupaba el bienestar de las personas. Tanto disfrutaba de su trabajo que compaginó la investigación y la docencia hasta después de la edad de jubilación, manteniéndose en activo hasta los 75 años. Lee el resto de esta entrada

Hallado un nuevo planeta enano en los confines del sistema solar

Astrónomos estadounidenses han descubierto un planeta enano de unos 300 km de diámetro y bautizado como ‘El Duende’ en los confines del sistema solar. La órbita alargada de este objeto parece estar guiada por el misterioso noveno planeta que, según creen los científicos, podría existir más allá de Plutón.


Un equipo de astrónomos ha encontrado un nuevo objeto extremadamente distante, mucho más allá de Plutón, con una órbita que apoya la hipótesis de que existe un noveno planeta X mucho más lejos, del tamaño de una supertierra o aún mayor. Los investigadores están liderados por Scott Sheppard de la institución Carnegie, Chad Trujillo de la Universidad del Norte de Arizona y David Tholen de la Universidad de Hawái.

Lee el resto de esta entrada